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Née le 13 août 1967, à Kobé,au Japon où son père est ambassadeur de Belgique le jour et chanteur de nô, la nuit. La famille le suit au gré de ses missions: Pékin, New York, le Bangladesh. Amélie déménage souvent, rencontre l'horreur de la guerre et la pauvreté, se réfugie dans le monde doré de l'enfance aux côtés de sa soeur aînée dont elle restera très proche. A dix-sept ans, elle découvre l'Europe et Bruxelles où elle se sent étrangère. Elle étudie la philologie romane à l'Université Libre de Bruxelles mais son nom - qui évoque dans le pays une famille catholique bien-pensante - ne favorise pas son intégration.

Agrégée, elle retourne à Tokyo et entre dans une grande entreprise japonaise. Après cette expérience pénible qu'elle raconte dans "Stupeur et Tremblements", elle rentre en Belgique et publie "Hygiène d'un assassin", en 1992. C'est le début fulgurant du succès.

Amélie Nothomb joue constamment les extravagantes, cela fait vendre...